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Nature:新冠病毒隐性感染或占60%,强制隔离是防控唯一途径
2022-11-21

出品 | 搜狐健康

作者 | 周亦川

编辑 | 袁月

近期,Nature(《自然》)网站发文指出,随着全球范围内新冠病毒爆发,各研究团队正在探究一个至关重要的流行病学难题:究竟有多少只有轻微症状或无症状的感染者,他们会不会传播给其他人?初步研究结果显示,隐性感染者可能占60%左右。

美国明尼苏达大学传染病研究和政策中心主任Michael Osterholm指出,了解无症状或轻症病例的比例,对于我们理解这一特殊流行病的驱动因素非常重要。无症状感染者是当前的关注重点,因为越来越多的感染者并没有新冠肺炎患者接触史,他们也没有去过疾病高发地区。在轻度感染的过程中,很多人没有意识到需要寻求医疗帮助,在接受体温筛查时也可能被漏掉。因此,其严重程度和在病毒传播中的作用仍难以捉摸。

为了评估隐性感染严重程度,中国和美国一组研究人员利用2.6万例实验室确诊的临床病例数据开发模型。这项3月6日在预印本网站MedRxiv发布的研究中,来自武汉华中科技大学公共卫生学院院长邬堂春指出,截至2月18日,武汉约有3.74万人感染,估计59%的人是无症状感染者,他们没有接受检测。这也许可以解释为什么这种病毒在湖北可以快速传播,而现在已出现世界范围传播。

英国伦敦卫生和热带医学学院的疾病模型师Adam Kucharski说,这项研究成果与其他较小的数据集估计范围吻合,可以说这是一份最佳的数据集分析。而美国亚特兰大佐治亚州立大学的数学流行病学家Gerardo Chowell评价指出,这份模型建立在社区每个人与其他人都有接触机会的假设之上,但很多人只能和家人朋友或同事联系。因此,该模型可能高估了传播速度,夸大了轻微或无症状感染的数量,也许结果大致正确。

其他研究也提供了关于无症状感染的证据。3月13日发表于国际传染病杂志的一项研究中,日本研究人员对565名从武汉撤离的日本人进行反复测试后发现,有13人被感染,其中4人(31%)从未出现症状。

另一项证据来自于“钻石公主号”,3月12日一项研究指出,在3711名乘客和船员中,大约出现了700名感染者,其中18%的人从未出现症状。但是,研究人员指出,这三千多人的人口比例比较特殊,他们多数为老年人,感染后易于出现较严重的症状。因此,在普通人群中的无症状感染率也许更接近日本的数字。综合近期几项研究的成果,无症状或轻微症状病例可能占所有感染的40%至50%。

那么,无症状患者会把病毒传播给其他人吗?3月8日MedRxiv发布的一项来自于德国的研究中,研究人员发现新冠患者在疾病早期,症状较轻时,他们的咽拭子已经达到较高的病毒水平。这意味着在他们咳嗽、打喷嚏时,可释放病原体——即病毒脱落,可导致他人感染。

新英格兰医学杂志近期发布的一项来自于中国的研究同样指出,从未出现症状的感染者与其他有症状的人释放了相似数量的病毒。

Osterholm说,这些对疾病不同阶段病毒脱落程度的分析表明证实了科学家的猜测:一些感染者在未出现症状时,可能具有高度传染性。但是,问题的规模尚不明朗。

许多科学家尤为担心这可能导致对儿童易感性的低估。近期一项中国对700多名儿童感染者研究发现,56%的儿童仅有轻微症状或无症状。

所以,如果这些研究结果得到进一步证实,那么就要采取紧急措施控制轻微和无症状感染者的活动,遏制正在加剧的疫情。包括关闭学校、取消公共集会、所有人宅在家里远离公共场所——实施强有力的社会隔离措施是阻止病毒传播的唯一途径。

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